Marsh un précurseur de l'écologie

Marsh un précurseur de l'écologie

 

  Depuis plus longtemps, nous craignons nos actes face à une catastrophe. que sans vraiment l'imaginer. Il y a plus de 150 ans, George Perkins Marsh (1801–1882) publiait Man and Nature; ou, Géographie physique modifiée par l'action humaine - une étude de la façon dont l'action humaine modifie le monde physique, de la croûte terrestre à l'atmosphère.

La portée de l' homme et de la nature est vaste. Commençant par des chapitres sur «les effets généraux et les conséquences prospectives de l'action humaine sur la surface de la terre et la vie qui la peuplent», Marsh procède ensuite à la trace.
L'histoire de l'industrie humaine exercée sur la vie animale et végétale, sur les bois, sur les eaux et sur les sables.
Sa vision :
Malgré l'immensité du projet, le message de Marsh aux individus était clair: si les gens ne prennent pas soin de la terre, la terre cessera de prendre soin d'eux.
Si nous trouvons maintenant cette affirmation évidente, cela est en partie dû au travail «d'époque» de Marsh. Pendant des siècles, on a tenu pour acquis que les ressources de la terre et de la mer étaient inépuisables. Marsh, cependant, a rassemblé des preuves historiques contre cette affirmation mythologique, soulignant que les paysages méditerranéens décrits par les écrivains anciens ressemblaient rarement à leur «condition physique actuelle»:
Plus de la moitié de leur étendue totale - y compris les provinces les plus célèbres pour la profusion et la variété de leurs produits spontanés et cultivés, et pour la richesse et le progrès social de leurs habitants - est soit abandonnée par l'homme civilisé et abandonnée à désolation désespérée, ou du moins considérablement réduite en productivité et en population.
Ce que Marsh appelle ici la «désolation» est ce que l'on appelle maintenant la «désertification» provoquée - comme il le soutient également dans L' homme et la nature - par la destruction des forêts.
Qui est-il ?
Marsh est né dans la région rurale de Woodstock, dans le Vermont, en 1801. Comme son père, Charles, il fréquentait le Dartmouth Collège dans le New Hampshire avant d'étudier le droit et de servir de représentant au Congrès. Il a écrit ses nombreux livres - y compris une grammaire islandaise, une étude du chameau et deux volumes de linguistique anglaise - tout en menant une vie active en tant qu'avocat, homme d'État et ambassadeur, d'abord dans l'Empire ottoman (en 1852-1853) et plus tard en Italie, où il sera l'envoyé le plus ancien de l'histoire des États-Unis, y restant de 1861 jusqu'à sa mort en 1882.
Contrairement à de nombreux défenseurs de l'environnement américains, Marsh était un érudit qu'un amateur de plein air. Alors que John Muir présentait des arguments pour préserver la nature sauvage qui faisait appel au cœur, Marsh visait carrément la tête. Il aimait les forêts et autres espaces sauvages (et a joué un rôle dans la création du parc Adirondack dans l'État de New York), mais il a surtout souligné les dommages que pouvaient causer  des destructeurs à l'humanité  - désertification, inondations, rareté des ressources et sol l'érosion, entre autres.
Son attitude face au ravage de l'homme : 
L'action humaine transforme la terre, écrit Marsh dans les dernières pages de L' homme et de la nature , «bien que nos facultés limitées soient actuellement, peut-être pour toujours, incapables de peser leurs conséquences immédiates, et encore plus leurs ultimes». De peur que cela ne semble être une raison pour hausser les épaules et tourner le dos, Marsh ajoute: Mais notre incapacité à attribuer des valeurs définies à ces causes de perturbation des arrangements naturels n'est pas une raison pour ignorer l'existence de telles causes […] et nous ne sommes jamais justifiés de supposer qu'une force est insignifiante parce que sa mesure est inconnue, voire car aucun effet physique ne peut désormais lui être attribué comme son origine.
Le mystère de la façon dont nos actions affectent le paysage n'était pas, Marsh,  véritable visionnaire voulait que nous le comprenions, une excuse pour l'irresponsabilité; c'était plutôt une raison de prendre la responsabilité d'apprendre sur «l'action et la réaction en cours entre l'humanité et le monde matériel». Il était incontestablement le précurseur de l'écologie.

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